Kuva: Iisa Mäenpää
Iisa Mäenpää on oululainen MM-tason meloja.

Vakava sairaus ei lannistanut nuorta huippu-urheilijaa

19.10.17

Mäenpään tavoitteena on päästä tekemään historiaa olympialaisissa ensimmäisenä suomalaisena kanoottipujottelijana.


Anna-Mari Kilpijärvi Anna-Mari Kilpijärvi

Oululainen Iisa Mäenpää, 18, on nuori lupaus kanoottipujottelun eli slalomin parissa.

Tie melonnan MM-kisoihin ei ole ollut helppo, mutta päättäväisyys ja myös onnekkaat tapahtumat ovat siivittäneet hänet kohti Euroopan kilparatoja.

Mäenpää on palannut juuri seitsemän viikon harjoitusleiriltä Paun kaupungista Ranskasta.

– Leiri meni todella hyvin. Sain hirveästi oppia ja uusia kokemuksia, Mäenpää iloitsee.

Leirillä hän valmistautui myös koskimelonnan MM-kisoihin.

Kisoissa Mäenpää kilpaili kolmessa lajissa: kanoottipujottelussa, extreme-melonnassa ja koskisyöksyssä.

Ensimmäiset kisat aikuisten sarjassa sujuivat nuorelta melojalta lupaavasti, ja hän saavutti extreme-melonnassa ensimmäisen semifinaalipaikkansa.

– Se pääsi hieman yllättämään, en ihan odottanut sellaista, Mäenpää virnistää.

– Uutena kilpailijana muut eivät tunteneet minua, joten he hämmästyivät taidoistani, hän jatkaa.

Tukijat ovat tärkeitä nuorelle urheilijalle

Ranskaan Mäenpää päätyi Kansainvälisen melontaliiton kehitysryhmän mukana. Kehitysryhmään on koottu melojalupauksia 22 eri maasta, joissa seuratoiminta on vielä pienimuotoista.

– Kokemus oli hieno. Tulimme kaikki erilaisista kulttuureista. On hienoa huomata, että ystäviä voi löytää maailman toiselta laidalta, Mäenpää hymyilee.

Tie kansainvälisille kilpailuareenoille ei ole ollut helpoin, mutta myös onnea on ollut mukana.

Melonnan pariin Mäenpää päätyi 9-vuotiaana.

Musikaalisessa perheessä kasvanut tyttö ei soittamisesta innostunut, vaan pyysi äitiään ilmoittamaan hänet melontakurssille.

Pian hän siirtyi koskimelonnan pariin.

Mäenpää ehti harjoitella kolme vuotta, kunnes vakava sairastuminen toi urheilukiellon pariksi vuodeksi.

– Sairastaessani tutustuin melontaa harrastavaan lääkäriin ja hänen vaimoonsa. He uskalsivat viedä minut jälleen melomaan ja aloitin kuntoutuksen. He ovat tietyssä mielessä urheilukummejani, Mäenpää kiittää.

Lääkäri-kummista oli suuri apu myös pari vuotta sitten, kun Mäenpään tasapainohermo tulehtui.

Lääkäri auttoi Mäenpään yli puoli vuotta kestäneessä kuntoutuksessa.

– Kaikesta voi selvitä. Minulla on ollut epäonnea, mutta nyt kaikki on kunnossa. Iloitsen siitä, että voin liikkua itse ja matkustella.

Toistaiseksi lajin ainoa suomalainen

Suomessa kanoottipujottelu on vielä varsin tuntematon laji, joten Mäenpää edustaa Suomea kisamatkoilla ja harjoitusleireillä yksin.

Apua ja tukea hän on kuitenkin saanut Suomen melonta- ja soutuliitolta ja kansainväliseltä melontaliitolta sekä melontapiireistä.

Viime kesänä Mäenpää lähti yksin kajakkinsa kanssa ilman suunnitelmia harjoittelemaan Keski-Eurooppaan.

Matkalla löytyi aina joku, joka auttoi majoituksen tai liikkumisen kanssa.

– On vain luotettava siihen, että asiat järjestyvät. Välillä minulle tulee kylmät väreet, kun mietin, minne asti olen päässyt.

– Iso kiitos kuuluu myös vanhemmilleni, jotka luottivat minuun ja päästivät minut matkustamaan.

Kesän kokemukset antoivat paljon, ja talveksi Mäenpää on asettanut tavoitteeksi hioa tekniikkaa.

Harjoitteluolosuhteet eivät tosin Oulussa ole helpoimmat, sillä talvella Mäenpää tekee tekniikkaharjoituksia Oulujoella Rautasillan alla.

Silloin hän toisinaan miettii, miksi on lähtenyt lajiin mukaan. Mutta kosken kuohunnassa rakkaus ja into lajiin palaavat.

– Melonnassa oppii myös elämästä. Se on varsinainen elämänkoulu. Koskessa ei voi häkeltyä, vaan on etsittävä uusi reitti, jos aalto häviää alta.

– Koskessa pääsee voittamaan pelkonsa ja samalla saa nöyryyttä luonnonvoimia kohtaan.

Into lajiin vei nuorempien ohjaajaksi

Mäenpään tavoitteena on tuoda lajia tutummaksi muille.

– Olen kiitollinen kaikesta mitä olen saanut ja haluan antaa sitä eteenpäin. Ohjaajana minua inspiroi nähdä lapsi, joka innostuu, kun voittaa pelkonsa. Sen innon näkeminen toisessa on mahtavaa!

Urheilussa Mäenpään tavoitteena on päästä tekemään historiaa olympialaisissa ensimmäisenä suomalaisena kanoottipujottelijana.

– Niin moni on auttanut minua ja ollut viemässä eteenpäin. Se vaatii paljon työtä, mutta minä olen valmis siihen.

 

Koskessa ei voi häkeltyä, vaan on etsittävä uusi reitti, jos aalto häviää alta.

Iisa Mäenpää

Lue lisää aiheesta:

Ihmiset ja elämä Yleinen