Lumijoen seurakunta tukee orpokotia Keniassa

9.5.18

Kun lumijokinen nuori juo kesällä rippileirillään limsaa, hän tulee samalla auttaneeksi orpolasta Keniassa.


Kenialainen Matongon orpokoti on Lumijoen seurakunnan ystävyyskohde, jota tuetaan vuoden mittaan muutamaan otteeseen.
– Orpokodille ohjataan parin kolehdin tuotto. Lisäksi myymme sen hyväksi arpoja sekä joulunalusmyyjäisissä että orpokoti-illoissa, luettelee diakonissa-seurakuntasihteeri Marjo Koski-Vähälä.
Orpokotia on viime vuosina tehty tutuksi myös lumijokisille nuorille.
Rippikoululaisille kerrotaan kohteesta jo rippikoulun alkaessa ja rippileirin aikana kerätään ”pullopanttikolehtia”: Koski-Vähälä palauttaa leirillä tyhjentyneet limsapullot ja -tölkit leirin jälkeen kauppaan ja tiputtaa pullojenpalautuksesta saadut rahat leiriläisten konfirmaatiopäivänä kolehtihaaviin.
– Kirkossa kerromme lyhyesti orpokodista ja mainitsemme, kuinka nuoret ovat osallistuneet tähän kolehtiin jo leirillä. Näin saadaan kivasti pidettyä asiaa esillä seurakuntalaisten suuntaan.
– Omaa kummilasta Lumijoen seurakunnalla ei ole, mutta tuemme orpokodin lapsia yleisesti.
Matongon orpokoti sai alkunsa 1980-luvulla Suomen luterilaisen evankeliumiyhdistyksen lähetystyöntekijän Anja-Maija Vanhasen perustamana.
Edelleen Matongossa toimii 24-paikkainen Kenian evankelisluterilaisen kirkon orpokoti, jota SLEY tukee.
Suomalaisten tuella autetaan lisäksi noin viittäsataa muuta lasta, jotka ovat kirkon orpolapsityön piirissä.
Orpolapsityön yhdyshenkilönä suomalaisiin kummeihin ja tukijoihin päin toimii SLEY:n lähetystyöntekijä Marja Ochieng.

Keniassa on ainakin miljoona aids-orpoa

Saharan eteläpuolisessa Afrikassa aids on yleinen orpoutumisen syy. Pelkästään Keniassa on yli miljoona lasta, joilta aids on vienyt molemmat vanhemmat.
Valistustyön ansiosta tilanne on kuitenkin parempi kuin takavuosina.
– Kylissä on ilmaisia testauspaikkoja. Jos odottava äiti todetaan hiv-positiiviseksi, hän saa ilmaisen lääkityksen ja lapsi välttyy tartunnalta, Marja Ochieng sanoo.
Orpolapsiohjelman tavoitteena on löytää orvoiksi jääneille uusi koti sukulaisten luona tai sijaisperheessä.
– Tarkoituksena on, että lapset eivät asuisi kovin kauaa orpokodissa. Orpokotejakin tarvitaan, mutta parasta olisi saada asua sukulaisen luona.
Orpolapsiohjelmassa olevat lapset asuvat usein iäkkään isovanhemman kanssa. Toisinaan huoltajana toimii orvoksi jääneen setä, täti, sisko tai veli.

Afrikassa on tärkeä kuulua yhteisöön

Afrikkalaisessa kulttuurissa on tärkeää olla osa yhteisöä.
Ochiengin kokemuksen mukaan Keniassa suku on erittäin tärkeä ja suvun käsite on laaja.
– Monessa heimossa poika rakentaa oman savimajan kotipihaansa ja tuo vaimonsa tähän kotiin. Näin maatila pysyy aina samalla perheellä.
– Suvun ja heimon tapojen oppiminen on tärkeää. Myös äidinkielen kannalta on tärkeää asua omalla alueellaan.
Keniassa on yli 40 heimoa ja kullakin niistä omat äidinkielet.
Suomalaiset kummit tukevat lapsia taloudellisesti ja rukouksin. Uusia orpolapsityön tukijoita etsitään koko ajan.
– Henkilökohtaisen kummin tuki ei välttämättä kata kaikkia lapsen kuluja. Siksi tarvitaan myös Lumijoen seurakunnan kaltaisia ”yleistukijoita”, Marja Ochieng sanoo.

Lue lisää aiheesta:

Ihmiset ja elämä Kirkko ja usko Lumijoen seurakunta Yleinen